La complejidad de los idiomas published

coloma-coverEste libro recorre distintos campos de la lingüística (fonología, morfología, sintaxis, semántica) en busca de las principales características que hacen que los idiomas sean más simples o más complejos. Luego procura medir dichas características, a través de indicadores tales como el número de sonidos, la extensión promedio de los enunciados o la frecuencia con la que se repiten las palabras. Tales medidas son a su vez comparadas entre sí, a fin de detectar posibles «efectos de compensación» que indiquen, por ejemplo, si un idioma que tiene palabras más largas tiende por otro lado a usar oraciones más cortas. En todo este recorrido, el autor introduce una serie de conceptos tomados de la lingüística cuantitativa, es decir, del estudio del lenguaje a través de métodos estadísticos. Para ello hace un uso extensivo del Atlas Mundial de Estructuras Lingüísticas (WALS), que es probablemente la base de datos más completa sobre características de los idiomas a nivel internacional. También relaciona sus resultados con teorías elaboradas por diferentes corrientes del pensamiento lingüístico, que hacen referencia a factores de tipo biológico, funcional, histórico y geográfico.

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Germán Coloma es graduado de la Universidad Nacional de La Plata y de la Universidad de California, Los Ángeles. Actualmente se desempeña como profesor titular en la Universidad del CEMA (Buenos Aires, Argentina), en la cual tiene a su cargo un proyecto de investigación sobre el uso de métodos estadísticos para el análisis de problemas lingüísticos. El doctor Coloma ha sido también investigador visitante en la Universidad de California, Santa Bárbara. Si bien su principal área de investigación tiene que ver con el empleo de métodos estadísticos en economía, desde el año 2010 ha escrito varios trabajos sobre lingüística cuantitativa. Algunos de ellos han aparecido en revistas internacionales tales como American Journal of Linguistics (EEUU), Language Sciences (Holanda), SKY Journal of Linguistics (Finlandia), Journal of Quantitative Linguistics (Reino Unido), Revista de Investigación Lingüística (España), Revista de Lingüística Teórica y Aplicada (Chile) y Glottometrics (Alemania).

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